Zuletzt aktualisiert am 13. August 2022

Alkylnitrite (auch als Poppers bekannt) sind eine Klasse flüchtiger flüssiger Substanzen, deren Dämpfe eingeatmet werden, insbesondere zur Vorbereitung auf sexuelle Aktivitäten. Sie sind dafür bekannt, dass sie intensive, aber kurzlebige muskelentspannende Wirkungen erzeugen, die nach etwa 15 Sekunden einsetzen und bis zu 3 Minuten anhalten.

Zu den am häufigsten verkauften konzentrierten Substanzen gehören die Originalverbindung Amylnitrit (Isoamylnitrit, Isopentylnitrit), Cyclohexylnitrit, Isobutylnitrit (2-Methylpropylnitrit) und Isopropylnitrit (2-Propylnitrit). Isopropylnitrit wurde aufgrund eines Verbots von Isobutylnitrit in der Europäischen Union im Jahr 2007 populär. Die Substanz Butylnitrit wird seltener verkauft. Poppers waren von den 1970er bis 1980er Jahren Teil der Disco-Club-Kultur. Ihre Verwendung wurde durch die Rave-Szene der 1990er Jahre weiter popularisiert. Heute werden sie hauptsächlich in Sexshops in Form von kleinen Flaschen oder als Kappenfläschchen verkauft.

Die gebräuchlichste Methode, Poppers zu verabreichen, ist das Öffnen der Flasche, das Halten unter dem Nasenloch und dann einzuatmen. Andere Methoden der Verwendung von Poppers wie die orale Anwendung sind äußerst gefährlich und können potenziell zum Tod oder Koma führen.

Erwähnenswert ist, dass Alkylnitrite bei Kontakt die Haut verbrennen und extrem entflammbar sind.

Chemie

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Poppers sind Chemikalien, die als Alkylnitrite bekannt sind. Dies sind chemische Substanzen der Struktur R-O-N=O. Formal ausgedrückt sind sie Alkylester der salpetrigen Säure. Alkylnitrite sind Inhalationsmittel, was bedeutet, dass sie sehr niedrige Dampfpunkte haben und sich bei Raumtemperatur fast sofort in der Luft verbreiten.

Die ersten paar Mitglieder der Reihe sind flüchtige Flüssigkeiten; Methylnitrit und Ethylnitrit sind bei Raumtemperatur und -druck gasförmig. Organische Nitrite werden aus Alkoholen und Natriumnitrit in Schwefelsäurelösung hergestellt. Sie zersetzen sich beim Stehen langsam. Bei den Zersetzungsprodukten handelt es sich um Oxide des Stickstoffs, des Wassers und des Alkohols sowie um Polymerisationsprodukte des Aldehyds.

Die Zersetzung von Alkylnitriten ist bei jedem anders; das ursprüngliche Nitrit, Amylnitrit, hat eine relativ hohe Zersetzungsgeschwindigkeit und Isopropylnitrit, das heute am häufigsten verwendete Nitrit, zersetzt sich langsam.

Pharmakologie

Die Pharmakologie von Alkylnitriten ist noch nicht vollständig erforscht, aber man geht davon aus, dass der primäre Mechanismus, über den sie ihre Wirkung ausüben, die Reduktion zu Stickstoffmonoxid ist, das bei Säugetieren als Gasotransmitter (ein gasförmiger Neurotransmitter) fungiert, der die Entspannung der glatten Muskulatur bewirkt. Venen und Arterien bestehen hauptsächlich aus glatter Gefäßmuskulatur, und durch die Freisetzung von Stickstoffmonoxid bewirken Poppers eine Erweiterung der Venen und Arterien, wodurch der Blutdruck gesenkt wird und das Blut mit größerer Geschwindigkeit durch den Körper gepumpt werden kann. Die Entspannung des glatten Muskelgewebes in der Vagina und den Afterschließmuskeln ist ein Grund für die Verwendung von Poppers bei sexuellen Aktivitäten mit Anwendern, die eine leichtere Penetration ermöglichen wollen.

Körperliche Wirkungen

  • Kopfschmerzen – Anwender haben manchmal Kopfschmerzen, die auf die Erweiterung von Blutgefäßen im Gehirn zurückzuführen sind.
  • Veränderungen der Schwerkraft – Viele Benutzer berichten von Gefühlen, dass sie fallen oder dass sich der Raum dreht.
  • Erniedrigter Blutdruck – Da Nitrite gefäßerweiternd wirken, senken sie den Blutdruck oft erheblich.
  • Erhöhte Herzfrequenz
  • Muskelentspannung – Das Einatmen von Nitriten entspannt die glatten Muskeln im ganzen Körper und ist besonders wirksam bei der Entspannung der Schließmuskeln im Anus. Sie werden in der LGBT-Gemeinschaft zu diesem Zweck gerne verwendet.
  • Körperliche Euphorie
  • Vasodilatation – Die Vasodilatation von Poppers ist intensiv und plötzlich. Sie führt zu einem Gefühl des Blutrausches zum Gehirn, begleitet von einem Wärmegefühl im ganzen Körper (aber besonders im Gesichts-/Kopfbereich).
  • Taktile Verbesserung

Kognitive Wirkungen

Toxizität und Schadenspotential

Das Merck-Handbuch für Diagnose und Therapie aus dem Jahr 2005 berichtete, dass es nur wenige Beweise für eine signifikante Gefährdung im Zusammenhang mit der Inhalation von Alkylnitriten gibt. Eine Studie und eine Rangfolge von Medikamenten gegen Schädlichkeit, die von britischen Regierungsberatern ausgearbeitet wurden und auf den Meinungen von Gesundheitsexperten über die Schädlichkeit sowohl für den Einzelnen als auch für die Gesellschaft beruhten, stufte Alkylnitrite im Vergleich zu anderen Freizeitdrogen einschließlich Alkohol und Tabak zu den weniger schädlichen Substanzen ein. Das Hauptrisiko beim Gebrauch von Popper ist eine Verätzung, wenn es auf die Haut verschüttet wird.

Alle Formen von Alkylnitriten sind leicht entzündlich und sollten nicht verwendet werden, wenn man raucht oder Kerzen in der Nähe hat.

Alkylnitrite sind ein möglicher und seltener Grund zur Besorgnis in einer kleinen Anzahl von Fällen von Makulopathie (Augenschäden) in jüngsten Fallberichten aus dem Vereinigten Königreich und Frankreich. Einige Studien sind zu dem Schluss gekommen, dass bei bestimmten Anwendern ein erhöhtes Risiko für zumindest vorübergehende Netzhautverletzungen bei gewohnheitsmäßigem Gebrauch von Popper besteht; in einem Brief an das New England Journal of Medicine beschrieb ein Augenarzt vier Fälle, in denen Freizeitanwender von Popper vorübergehende Veränderungen der Sehkraft erfuhren. Eine andere Studie beschrieb die foveale (Tageslicht-)Schädigung bei sechs gewohnheitsmäßigen Poppers-Konsumenten. 2014 berichteten Optometristen und Augenärzte, dass sie im Jahr 2006 bei chronischen Poppers-Konsumenten in Großbritannien eine Zunahme des Sehverlusts im Zusammenhang mit der Substitution von Isopropylnitrit durch Isobutylnitrit festgestellt hatten.


Tödliche Dosis

Der einzige konsequent sichere Verabreichungsweg, der bei Poppers angewendet wird, ist die Inhalation. Die orale Anwendung der Flüssigkeit kann sich als ausreichend genug erweisen, um zu einer tödlichen Dosis zu führen. Eine Überdosierung durch die konventionelle Anwendung von Poppers ist nahezu unmöglich.

Eine Überdosierung durch orale Einnahme (statt durch Inhalation) kann zu Zyanose, Bewusstlosigkeit, Koma und sogar zum Tod führen. Methylenblau ist eine Behandlung der Methämoglobinämie im Zusammenhang mit der Einnahme von Poppers. Die versehentliche Aspiration von Amyl- oder Butylnitriten kann zur Entwicklung einer Lipoidpneumonie führen.

Es wird dringend empfohlen, bei der Verwendung dieser Substanzklasse Praktiken zur Schadensminimierung anzuwenden.
Verträglichkeit und Suchtpotential

Es gibt keine wirkliche Toleranz, die durch den Einsatz von Popper gewonnen werden kann. Man geht davon aus, dass sie wenig bis gar kein Suchtpotenzial haben.
Gefährliche Wechselwirkungen

Alkylnitrite interagieren mit anderen gefäßerweiternden Mitteln wie Sildenafil (Viagra, Revatio), Vardenafil (Levitra), Tadalafil (Cialis, Adcirca) und Nitroglycerin, um eine ernsthafte Senkung des Blutdrucks zu bewirken, die zu Ohnmachtsanfällen führen kann

Rechtlicher Status

  • Kanada: Der Verkauf von Poppers in jeglicher Formulierung ist in Kanada verboten worden. Obwohl sie nicht als Betäubungsmittel gelten und ihr Besitz oder Gebrauch nicht illegal ist, werden sie als Droge betrachtet. Verkäufe, die nicht genehmigt sind, können nun mit Geldstrafen und Gefängnis bestraft werden.
  • Europäische Union: Seit 2007 wird neu formuliertes Poppers, das Isopropylnitrit enthält, in Europa verkauft; Isobutylnitrit ist verboten, da es als krebserregend gilt.
  • Frankreich: In Frankreich ist der Verkauf von Produkten, die Butylnitrit, Pentylnitrit oder Isomere davon enthalten, seit 1990 wegen Gefährdung der Verbraucher verboten. Im Jahr 2007 weitete die Regierung dieses Verbot auf alle Alkylnitrite aus, die nicht für den Verkauf als Arzneimittel zugelassen waren.
  • Deutschland: Poppers werden weder nach dem BtMG (Betäubungsmittelgesetz) noch nach dem NpSG (Neues Psychoaktivstoffgesetz) kontrolliert. Sie sind gemäß §2 AMG legal, solange sie nicht für den menschlichen Verzehr verkauft werden.
  • Vereinigtes Königreich: Im Vereinigten Königreich wird Poppers in Schwulenclubs und -bars, in Sexshops, in Headshops für Drogenutensilien, über das Internet und auf Märkten verkauft. Nach dem Arzneimittelgesetz von 1968 ist es illegal, sie für den menschlichen Verzehr beworben zu verkaufen, und um dies zu umgehen, werden sie gewöhnlich als Odoriermittel verkauft.
  • Vereinigte Staaten: Poppers, die andere Alkylnitrite als Amylnitrit enthalten, sind in den Vereinigten Staaten leicht erhältlich. Manchmal werden sie auch als Videokopfreiniger, Politurentferner oder Raumduftstoffe verkauft. Sie haben die Popularität, die sie in den 1970er Jahren hatten, nicht wiedererlangt.
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